Late communist rule

Rise of Todor Zhivkov

Dopo essere diventato primo ministro nel 1962, Zhivkov ha continuato a ricoprire le posizioni di capo dello stato e capo del partito fino al 1989. Un tentativo di colpo di stato guidato dal generale Ivan Todorov-Gorunya nel 1965 fu facilmente messo giù, e Zhivkov riuscì costantemente a purgare o indebolire i leader del partito considerati potenziali rivali. Durante l’era dell’ascesa di Zhivkov, la Bulgaria modellò le sue politiche interne su quelle dell’Unione Sovietica, con trattati a lungo termine che collegavano lo sviluppo economico della Bulgaria a quello dei sovietici. La Bulgaria ha dato la massima priorità al progresso scientifico e tecnologico e allo sviluppo di competenze commerciali adeguate a uno stato industriale. Nel 1948 circa l ‘ 80 per cento della popolazione trasse vita dal suolo, ma nel 1988 meno di un quinto della forza lavoro era impegnato nell’agricoltura, mentre il resto era concentrato nell’industria e nel settore dei servizi.

Nel 1960 la Bulgaria aveva abbandonato l’isolazionismo che caratterizzava il periodo di Chervenkov. Pur rimanendo saldi nei suoi impegni nei confronti del Patto di Varsavia e del Comecon, la Bulgaria ha migliorato le relazioni con i suoi vicini balcanici, in particolare con la Grecia, e ha ampliato le sue relazioni economiche e culturali con la maggior parte degli stati occidentali. Le relazioni con la Iugoslavia rimasero tuttavia tese per il persistere della questione macedone. Nel 1979 la Bulgaria propose un trattato con la Iugoslavia che garantisse l’inviolabilità delle frontiere stabilite dopo la seconda guerra mondiale; questa proposta fu tuttavia respinta a causa del rifiuto della Bulgaria di ammettere l’esistenza di una nazionalità macedone distinta. Dal punto di vista bulgaro, un’ammissione del genere sarebbe al tempo stesso contraria alla realtà storica e legittimerebbe le rivendicazioni iugoslave sulla regione del Pirin.

Durante il 1970 preoccupazione sviluppato sopra il basso tasso di natalità della popolazione etnica bulgara, e le politiche sono state adottate per incoraggiare le famiglie più numerose, ma senza effetto apparente. Alla fine del 1984 il governo iniziò una grande campagna per “bulgarizzare”, o assimilare, i turchi etnici del paese. Le misure rivolte alla popolazione turca, stimata in circa 800.000, includevano l’interruzione delle pubblicazioni e delle trasmissioni radiofoniche in lingua turca e l’obbligo che i turchi adottassero nomi bulgari.

La popolazione etnica turca, tuttavia, resistette all’assimilazione e gli scontri con le autorità continuarono. Nonostante le molestie ufficiali, gruppi indipendenti per i diritti umani sono stati formati in difesa dei turchi. Nel 1989, quando il governo turco si offrì di accettare i rifugiati dalla Bulgaria, più di 300.000 turchi etnici fuggirono o furono cacciati con la forza dal paese dalle autorità comuniste.

L’era delle riforme varate da Mikhail Gorbaciov in Unione Sovietica ebbe un grande impatto sulla Bulgaria, ispirando maggiori richieste di apertura e democratizzazione. L’aumento dei dissidenti bulgari, la situazione economica in declino e le rivalità interne al partito portarono i colleghi di Zhivkov a forzare le sue dimissioni il 10 novembre 1989. In seguito fu processato, condannato e imprigionato per appropriazione indebita.

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